お盆とは?由来や起源、意味を子供に簡単に説明したい方必見!これを見れば誰でもお盆のことがわかる

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夏休み、家族みんなで田舎に帰省。

お盆に備えてお子さんと墓掃除に行ったとき、

「ねぇねぇ、お盆ってなぁに?」

と聞かれたとき、あなたは答えることができますか?

また、ご自身もお盆の由来や起源など、ご存知でしょうか?

「お盆って毎年なんとなく迎えているけど、由来とか、どうしてお盆があるって、あんまり知らないかも…」

今回は、そんなあなたのために、

  • お子さんへ簡単に説明する方法
  • お盆の由来と起源

 

をご紹介します!!

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お盆とは?子供も分かるように意味を簡単に説明すると?

お盆,お墓参り

お盆とは、亡くなった人たちにとって1年に1度の特別な日なんです。

なぜかというと、普段はあの世(天国)にいるご先祖様たちが、お盆にはこの世に戻って来れるからなんです。

8月13日の夕方、ご先祖様たちは自分たちの家に帰ってきます。
それを迎える私たちは提灯に火を灯して、ご先祖様が道に迷わずに家に戻れるようにします。
(これを、「迎え火」といいます。)

その後の8月16日、ご先祖様たちが再びあの世(天国)に戻る日です。
私たちはまた提灯に火を灯し、ご先祖様の帰る道を明るく照らして見送ります。
(これを、「送り火」といいます。)

お盆にお供え物をしたりするのは、はるばるあの世(天国)から戻ってきたご先祖様たちに、感謝の気持ちを伝えるためなんですよ。

お子さんたちには、

「あなたが今いるのは、ご先祖様たちがいたおかげなんだよ。
 だから、ご先祖様がこの世に戻ってくるお盆には、しっかりお参りをしてありがとうって言うんだよ。」

と教えてあげましょう。

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お盆の由来・起源は?

お盆,お墓参り

ここからは、お盆の由来・起源を見ていきましょう。

ところで、お盆の本当の名前、あなたは知っていますか?

「盂蘭盆会(うらぼんえ)」というのが、お盆の本来の呼び方なんです。
この、「盂蘭盆(うらぼん)」は、サンスクリット語の「ウランバナ」という言葉が由来なんです。

この言葉の意味、ちょっと怖いんですよ。
なんと、「逆さ吊り」なんです。

「え? お盆になんでそんな物騒な名前がついてるの?!」

と不思議に思いますよね?

この起源を知るには、仏教の開祖・ブッダが生きていた頃までさかのぼります。

ブッダの弟子・モッガラーナは超能力を持っていました。
そんな彼の母親は、ある日亡くなってしまいます。

死後母親が無事に天上界に行けたか心配になった彼は、自分の超能力で母親の居場所を探します。

そして、彼が母親を見つけたのはなんと…餓鬼会という地獄の中だったんです!!

彼女は、そこで逆さ吊りにされ、飢えに苦しめられていました。

モッガラーナが食べ物を差し出そうとしても、彼女の前では炭になってしまいます。

なんとか母親を餓鬼会から救いたい彼は、師匠であるブッダに相談します。

するとブッダは、

「母親を救うには、多くの僧たちの力が必要です。 (旧暦)7月15日に修行を終えた僧たちへ、心をこめて供養をしなさい。そうすれば、母親は救われるでしょう。」

と、言いました。

そして、モッガラーナが師匠の言いつけ通り、7月15日にたくさんの供物を僧たちにお供えしたところ、母親は無事に天上界に行くことができたのです。

このことが由来となり、毎年、旧暦7月15日はご先祖様に感謝をする日となったのです。

さて、実はこの旧暦の7月15日は、現在の8月にあたります。

東京など一部の地域では、新暦でもそのまま7月15日を中心として、7月13日から16日をお盆期間としています。

しかし、全国的に見れば、明治に入り新暦が一般的になってからは、お盆の日付は8月13日から16日に統一されたんです。

まとめ

知っているようで意外と知らないことが多い「お盆」。

お子さんたちには、

「あなたが今いるのは、ご先祖様たちがいたおかげなんだよ。
 だから、ご先祖様がこの世に戻ってくるお盆には、しっかりお参りをしてありがとうって言うんだよ。」

と教えてあげましょう。

これで、もうお子さんにお盆のことを聞かれても、答えられますよね!

大人であるあなた自身も、もちろんご先祖様に感謝する心を持って、お盆をお過ごしくださいね!!

 

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